Sevilla está de enhorabuena como destino turístico. Y es que el Hotel Alfonso XIII, que hoy cumple 85 años desde que fue inaugurado por el rey Alfonso XIII, ha sido elegido como mejor hotel nacional urbano por los lectores de la prestigiosa revista de turismo de lujo «Condé Nast Traveler España».

Se trata, de una buena noticia que va en consonancia con los últimos datos de visitantes que ha recibido la capital hispalense según un estudio realizado por el Ayuntamiento de Sevilla, a través del Consorcio de Turismo, con datos del Instituto Nacional de Estadística relativos a la encuesta de ocupación hotelera.

Las cifras hablan de que más de 168.000 turistas visitaron la ciudad durante el pasado mes de marzo, un 6,27 por ciento más que en el mismo mes del año pasado, lo que supone una recuperación importante con motivo de la coincidencia de la Semana Santa en el mes de marzo de 2013.

Según el estudio, durante el mes de marzo han visitado la ciudad 168.684 personas. El incremento con respecto a 2012 se produce tanto en viajeros procedentes de España, con un 2,97 por ciento (88.446 viajeros), como en los procedentes del extranjero, con una subida del 10,16 por ciento (80.238 viajeros).

En marzo de 2103 se produjeron 327.807 pernoctaciones, un 8,54 por ciento superior a las del mismo mes del año pasado, de las que 156.255 correspondieron a residentes en España y 171.552 a extranjeros. Durante el primer trimestre de 2013 se han alcanzado las 739.100 pernoctaciones, un 0,82 por ciento más que en el primer trimestre de 2012.

La estancia media en Sevilla durante marzo volvió a rondar los dos días, concretamente 1,94, siendo la estancia de los viajeros procedentes del extranjero superior a 2 días, concretamente 2,14 días.

Los datos de pasajeros llegados a Sevilla a través del AVE son muy positivos, habiendo utilizado este medio de transporte un total de 135.496 personas, un 20,14 por ciento más que en marzo de 2012. La línea de Madrid ha aportado 112.175 pasajeros, un 9,47 por ciento más. La de Barcelona ha aportado 17.793 pasajeros, un 72,5 por ciento más que el año pasado. La de Valencia ha aportado 5.528 pasajeros. En los tres primeros meses de 2013 han llegado a Sevilla a través del AVE 325.811 pasajeros, un 9 por ciento más que en 2012.

Por último, el puerto ha mostrado unos datos excelentes: en el mes de marzo lo han utilizado 2.139 pasajeros, un 25 por ciento superior a marzo de 2012, destacando la llegada del buque transoceánico «Azamara Quest», con 564 pasajeros durante la Semana Santa. En el primer trimestre de 2013 el puerto ha experimentado un incremento de pasajeros del 20 por ciento.

En este sentido, el delegado de Empleo, Economía, Fiestas Mayores y Turismo del Ayuntamiento, Gregorio Serrano, ha explicado que «estos datos ponen de manifiesto la importancia del sector turístico en Sevilla, y por tanto la necesidad de mimar este sector económico, fundamental para el mantenimiento del empleo»; y ha añadido que «desde el Gobierno seguiremos insistiendo en nuestras políticas de promoción de Sevilla y seguiremos consensuando estas acciones con los empresarios del sector y con las demás administraciones públicas».

Además, Serrano ha destacado que «desde el Gobierno queremos felicitar a todos los que hacen del turismo en Sevilla, especialmente empresarios y trabajadores, un referente de calidad y buen hacer en toda España».