Desde hace nueve años, José Castejón lleva ofreciendo en el Mercado de la Candelaria degustación gratuita de montadito de panceta todos los martes, de alitas de pollo los jueves y de paella los sábados. Una medida anticrisis que, aunque a Castejón le cueste su esfuerzo económico, anima las ventas en la plaza de abastos.

José, que es el dueño del Bar Macarena situado en el Mercado de la Candelaria, decidió en 2005 incentivar las ventas de esta forma tan peculiar. Ayudado por todos los comerciantes, cada fin de semana hacía medio kilo de arroz para que lo probaran todos los clientes.

Actualmente se enfrenta sólo a esta iniciativa que comenzó como una medida contra la crisis y se ha convertido en toda una tradición en el barrio de Los Pajaritos. De medio kilo de arroz que regalaba ha pasado a cuatro kilos. Cada viernes, antes de irse a casa, deja preparado el sofrito y el sábado a primera hora empieza a cocinarlo. A las 12 de la mañana comienza el festín, no sin que antes José se de una vuelta por toda la plaza tocando una campana acompañada del reclamo a viva voz: «¡Arroz gratis para todo el mundo!».

Dice el comerciante que, además de motivar las ventas, lo que pretende con esto es agradecer a los clientes las compras que hacen durante la semana. Viendo que el resultado era muy positivo, este placero decidió también regalar comida los martes y jueves. Un día deleita a los compradores con alitas de pollo y otro con montaditos de panceta. «Yo tengo que estar en el mercado de todas formas y prefiero tener el bar lleno a base de esto, a tenerlo vacío y comerme por dentro», relata Castejón.

«Hay mucha gente que viene y me dice que no puede acudir al bar al mediodía porque no tiene ni para la cerveza, mi respuesta es siempre que algo inventaremos, no quiero que nadie por no tener dinero se quede sin ese momento de convivencia que promoví en el barrio hace muchos años», confiesa el propietario del bar Macarena.

A sus 43 años, José no para de darle vueltas a la cabeza para que su negocio siga hacia delante, «en tiempos malos hay que ser creativo para motivar al cliente, hay muchos comerciantes que están cerrando sus puestos y yo no quiero ser uno de ellos».

Para este viernes en colaboración con el Distrito Cerro-Amate preparan una fiesta con música y sacará barras a la calle. Los precios de la comida y de la bebida asegura que serán populares y es que José no cesa en su empreño de que los vecinos de la zona compren en el mercado de su barrio.